La decada de los cincuentas y sesentas vio un cambio revolucionario en el terreno de los armamentos aire-aire, hasta entonces se habia combatido con armas convencionales: ametralladoras y cañones, pero esa decada vio la primera generacion operativa de misiles Aire-Aire eficientes, el AIM-9 Sidewinder fue pensado como un arma de Fire and Forget, que pudiese seguir a su blanco por medio de un sencillo mecanismo de vision infrarroja, destinado al combate cercano y para reemplazar a las armas fijas de un avion.

La idea conceptual por un arma dirigida contra los aviones, fue comenzada a desarrollar en la Alemania de la Segunda Guerra Mundial, cuando los raids sobre sus ciudades se hicieron terribles, se diseñaron una serie de nuevas armas, entre ellas, estaban los primeros misiles Aire-Aire, al principio eran armas sin mas guia que la vision del piloto y el colimador de su avion, muchos otros proyectos estaban activos, uno de ellos era el estudio de la Radiacion infraroja, se desarrollaron detectores, y sistemas de guia manuales y automatizados, algunos incluso llegaron a la linea de batalla, como los detectores de vision nocturna para los cazas Me-110 y Hs-219, pero aparte del R4M no hubo ningun otro misil que entrara en servicio

f-104_starfighter

En Estados Unidos hubo una gran cantidad de investigacion durante la guerra, que unida a la gran cantidad de material capturado, permitio al equipo de investigacion del Naval Ordnance Test Station desarrollar un nuevo proyecto, por un arma aire-aire con lo que se consideraba entonces, una espoleta de deteccion de calor, pero que copn el tiempo evoluciono a un cohete que seguia el calor. El proyecto avanzo lentamente, con muy poco presupuesto, tan poco, que muchas piezas y la mayoria del trabajo se hicieron voluntariamente, pero estuvo listo en 1951

El Sidewinder empezo a entrar en servicio con los aviones navales y de exportacion en 1956, y los primeros usados en combate lo fueron durante la crisis por los estrechos de Taiwan, cuando aviones de la ROCAF se enfrentaron a MiG 17 de la Fuerza Aerea China, los combates fueron exitosos y un desastre al mismo tiempo, el misil provo ser muy eficiente, pero a la vez, uno se alojo en el cuerpo de un MiG sin estallar y asi el bloque comunista capturo uno intacto, viendo su valia, lo copiaron inmediatamente, tan bien, tan rapido y tan eficientemente que el AA-2 Atoll empezo a entrar en servicio en 1961, de no haber sido por la estupidez de la CIA que ordeno el equipamiento de los Taiwaneses, no se hubiesen perdido tantos pilotos norteamericanos en Vietnam. La copia rusa del misil es tan precisa, que los finlandeses, cuando lo provaron en sus Draken, vieron que encajaban perfectamente y para toda finalidad eran intercambiables.

El Sidewinder entro en servicio rapidamente en la USN y el USMC, justo a tiempo para la guerra de Vietnam, originalmente llamado AAM-N-7, cuando los sistemas de clasificacion de los cuatro servicios norteamericanos se racionalizaron, fue conocido como AIM-9B, la experiencia de combate fue muy mala, cerca del 15% de todos los lanzamientos eran exitosos, al principio se vieron los graves limites de la tecnologia de bulbos, por ejemplo, se encontro que la mayoria de los fallos de los misiles eran debidos a que los lanzamientos de catapulta provocaban graves daños a la electronica, rompian los bulbos o los zafaban de su conector, los modelos D y G habian desarrollado motores mas poderosos, mejor maniobravilidad, pero no fue sino hasta el AIM-9G que la electronica de Estado Solido corrigio el problema.

Por su lado, la USAF no adopto el Sidewinder sino hasta que se demostro totalmente que el AIM-4 Falcon era absolutamente inutil, los primeros modelos fueron el B de la USN, rapidamente seguido por su propio desarrollo el modelo E, con nariz mas aerodinamica, mejor motor y canards mas grandes al frente. A el le siguio el J, con aun mejor motor, mas poder en los canards, que le permitian giros mas cerrados y ademas electronica de Estado Solido. En 1973 se introdujo la version N, con una espoleta mejorada, a ellos siguieron los P, con motores mas eficientes y sin tanto humo, ademas de un mejor detector IR.

El modelo L merece un apartado especial, fue el primero desarrollado conjuntamente por ambos servicios y tambien significo un cambio radical, es el primer misil IR "all aspect", con el no es necesario colocarse a las seis de un avion enemigo, y puede ser disparado desde cualquier angulo, incluso de frente, esto se consiguio agregando tecnologia CCD (la misma que despues derivaria en las camaras digitales), al detector, se identifica visualmente de todas las versiones anteriores por tener canards delanteros de doble delta, todo el frente metalico y posteriormente, por ser los primeros pintados en colores tacticos.

El modelo M fue una mejora con mejor Sistema de Control de Guia (GCS), el 9M-9 actualmente en uso, ha incorporado mas electronica, permitiendo al misil discriminar entre una fuente de radiacion real y un señuelo. En cambio el nuevo 9X incorpora grandes cambios, como una nueva electronica, que ya incluye software reprogramable, una Optica nueva (de plano focal monodimensional), nuevos CCD capaces de ver en la noche y mas lejos, un sistema de propulsion vectorial tridimensional, un nuevo sistema de enfriamiento, compatibilidad con el nuevo JHMCS y una nueva capacidad, la de apuntarse solo al blanco, despues de lanzado, en este momento solo se usa en Estados Unidos.

EL Sidewinder ha tomado tambien otros caminos tencologicos, evolucionando en el sistema antiaereo Chaparral, el AIM-9C con guia radar, en vez de infraroja, que a su vez evoluciono en el AGM-122 Sidearm antiradar y en la actualidad se esta intentando que el AIM-9X tambien tenga capacidad antitanque.



CARACTERISTICAS TECNICAS

Para el AIM-9B Sidewinder
País de origen: Estados Unidos
Tipo: Misil Aire-Aire de guia infraroja.
Motor: Thiokol Mk.17 con 8200 lb/s de impulso
Performance: Maxima velocidad: Mach 1.74 (1850.7 km/h). Alcance maximo 30 Km.
Peso: 87 Kg.
Dimensiones: 3.03 m de largo, 127 mm de ancho; 9.4 Kg de carga explosiva.
Sistema de Guia: Infraroja (modelo C con radar)



USUARIOS

Practicamente todo pais occidental o que haya comprado aviones de origen occidental, ademas de los neutrales y China.

CAPTURADOS

URSS, China, Vietnam del Norte.




MODELISMO

En si el Sidewinder no es un modelo, pero esta integrado en casi cualquier modelo (excepto Hasegawa), como una o varias piezas, el mayor cuidado que hay que poner, es que el modelo de AIM-9 se corresponda con la epoca en que se uso por cierto aparato, asi para la epoca de Vietnam, es mas comun ver los de tipo B, C y D, en cambio en las Falklands se uso mas el L.



GALERIA
AIM-9J Inerte

Un modelo de entrenamiento (pintados de azul), perteneciente a la Fuerza Aerea Mexicana




MULTIMEDIA

Una pequeña coleccion de fotos:
VIDEO 1 Principios de operacion
VIDEO 2 Pruebas del AIM-9X
VIDEO 3 Tutorial de Simulacion
VIDEO 4 Cargando un AIM-9
VIDEO 5 Un viejo documental del AIM-9L



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